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Captain Bruce Bairnsfather

Plaque commémorative Bruce Bairnsfather


En 1914, se dressait à l’emplacement actuel du n° 12 du Chemin du Mont de la Hutte un cottage qui abrita le Captain Bruce Bairnsfather durant l’hiver 1914-1915.

Bairnsfather y créa son personnage si représentatif du Tommie Old Bill et y dessina ses premières caricatures publiées ensuite dans la revue anglaise « The Bystander ».

Blessé en avril 1915, Bruce Bairnsfather fut rapatrié en Angleterre où il entreprit la réalisation de « Fragments from France », recueil de plusieurs cartoons où Old Bill occupera une place prépondérante.  À l’issue de sa convalescence, Bruce Bairnsfather ne retourna pas au Front.  Une nouvelle affectation l’attendait : dessiner pour les troupes engagées sur le continent et soutenir leur moral grâce à son Old Bill tellement emblématique.

L’un des croquis de Bairnsfather situe le lieu de la Trêve de Noël 1914 au Saint-Yvon (Warneton), non loin de son cottage.

Une plaque commémorative a été apposée sur la façade de la maison le 13 décembre 2003.

 

Old Bill


Ce personnage caricatural, hautement pittoresque à l’allure bourrue et aux moustaches de phoque fit ses premiers pas en 1915 dans la revue londonienne « The Bystander ».  La publication « Bullets and Billets » confirma son succès.

Depuis sa célébrité n’a pas faibli : expositions, collections d’objets divers, films, conférences… Old Bill est devenu un personnage familier dont la longévité est assurée par des collectionneurs passionnés.

www.brucebairnsfather.org.uk
www.guide-books.co.uk/bairnsfather.html
http://brucedessineplugstreet.blogspot.be